Здесь можно увидеть, как на новой, еще обугленной планете зарождается жизнь, найти первую зеленую былинку и первую ящерицу, вышедшую из океанских вод. Когда-то это зрелище так поразило Чарльза Дарвина, что он создал теорию эволюции видов. Однако Галапагосы, скорее, иллюстрация к библейской истории Сотворения мира, где из мрака и хаоса проступает космическая гармония.

В начале сотворил Бог небо и землю.
Земля же была безвидна и пуста…
Книга Бытия

Если говорить объективно, то Галапагосы — это архипелаг, лежащий в Тихом океане в тысяче километров от побережья Южной Америки. Он расположен на экваторе и принадлежит государству Эквадор. Но говорить объективно о Галапагосах невозможно. Они поражают воображение, переворачивают представление о путешествии как о перемещении в пространстве.

Острова поднялись из океана в результате тектонических смещений и извержений вулканов. Некоторые возникли миллион лет назад и уже успели обрасти жизнью, некоторые существуют всего пятьсот лет. Там обугленные камни еще не покрылись почвой, там не видно птиц — птицам нечего делать в этой вулканической пустыне.

Таков, например, маленький остров Бартоломе: над грудами оплавленных камней поднимаются конусы вулканов, топорщатся черные базальты и белые скалы из ноздреватого туфа, лиловые потоки лавы, кажется, еще не остыли, осыпи черных камней отливают мертвым металлическим блеском. Остров похож на новую, только что созданную планету. Уже есть воздух, но еще нет жизни; уже есть цвета, но это лишь черный и белый да капля лилового. Здесь жизнь появляется из океана: на берег вылезают погреться черные морские игуаны с колючими драконьими спинами, возле скалы Пинакль отдыхают морские львы. Если внимательно посмотреть на камни, можно заметить первых обитателей этой юной планеты: маленькие мохнатые кактусы цепляются за жизнь в расщелинах мертвого базальта и первая сухопутная ящерица, крохотная и невзрачная, уже изредка пробегает по застывшей лаве.

Остров Бартоломе хранит настоящее чудо: среди нагромождения черных скал массива Сантьяго есть родник. Про него знали пираты, благодаря этой неприметной лужице они спасались в прибрежной пещере от штормов. Пещера так и называется — Пирата. Теперь по острову никто не ходит, это запрещено. Через каменный хаос тянется навесная дорожка, сходить с нее нельзя — таковы правила игры. Шаг в сторону — и грубый каблук раздавит, быть может, единственную бабочку, чудом появившуюся на острове. Шаг в сторону — и развитие цивилизации пойдет по иному пути, как в рассказе Брэдбери. Шаг в сторону — величайший соблазн и строжайшее табу острова Бартоломе.

Те, кто не приходит на Галапагосы на собственной океанской яхте, попадают туда по небу или на круизном лайнере. Архипелаг состоит из шестидесяти островов. Тринадцать считаются большими, шесть — маленькими, остальные — совсем крошечные. С самолета хорошо видны эти острова: они появились в океане, когда пришло время разбрасывать камни. Аэропортом служит остров Балтра. К взлетной полосе подбираются кактусы и заросли мангров, и древние ящеры провожают самолеты холодным немигающим взглядом.
На острове помещается только аэропорт, на обитаемый Санта-Крус попадают морем — на пароме, как попадали сюда до самолетов.

Первым увидел Галапагосы в 1535 году панамский епископ Берланга. Они явились перед ним из пелены тумана и показались сказочным видением. Это было настолько невероятное зрелище, что епископ назвал острова Энкантадас — Зачарованные. Позднее он написал, что встретил на архипелаге «глупых птиц, которые даже спрятаться не догадывались», и огромных черепах. Морские черепахи (по-испански «галапаго») и дали островам их современное имя.
Спустя триста лет на Черепашьи острова зашел парусный корвет «Бигль», на котором путешествовал английский натуралист Чарльз Дарвин. Полтора месяца потрясенный Дарвин наблюдал, изучал и сравнивал обитателей островов — птиц, ящериц и черепах. Он назвал Галапагосы «раем эволюции», а из наблюдений вывел свою теорию, положенную в основу труда «Происхождение видов путем естественного отбора». Еще через столетие Галапагосы были объявлены заповедником имени Чарльза Дарвина, а потом и памятником природы под эгидой ЮНЕСКО.

За последние пятьсот лет на Галапагосах многое изменилось, но со времен епископа Берланги «глупые птицы» так и не научились прятаться при виде человека. И странные галапагосские звери не научились, и рыбы. Как в райском саду, они разгуливают свободно и беспечно, и люди свободно разгуливают рядом с ними, вооруженные лишь фотоаппаратами и видеокамерами.

Здесь живут девять видов млекопитающих, одиннадцать видов черепах, ящерицы, игуаны и шестьдесят видов птиц. Самые странные существа — морские игуаны, похожие на ископаемых ящеров. Они питаются водорослями, ныряя на глубину до десяти метров. С ними соседствуют морские ящерицы, красные, как водоросли на мелководье. Только над Галапагосами летают галапагосские голуби и галапагосские канюки, а на скалах сидят галапагосские бакланы, которые не умеют летать. Рядом гнездятся огромные альбатросы. Самые забавные птицы — синелапые олуши, или бубисы. В брачную пору они дарят друг другу красивые зеленые веточки — совсем как мы обмениваемся цветами.

Да что там бубисы! На Галапагосах живут пингвины! Рядом с островами проходят прохладные тихоокеанские течения, и эти арктические жители прекрасно чувствуют себя здесь, на экваторе. Как и остальные обитатели островов, пингвины совсем не боятся людей. С ними можно поплавать прямо у пляжей на Бартоломе, Исабеле и Фернандине, где пингвины живут в лавовых пещерах.

Кроме ни на что не похожего сухопутного мира Галапагосы — это еще и потрясающий, ни на что не похожий морской мир, подводная параллельная реальность. Здесь в теплые экваториальные воды врываются арктические течения — и в результате бок о бок живут пингвины и коралловые рыбы, котики и скаты, кашалоты и морские звезды. Когда наверху, на островах, царит райское умиротворение, в глубинах идет вечная битва. На суше нет хищников, кроме ястребов и золотых орлов, а в воде сталкиваются существа, которые во всех остальных морях и океанах живут далеко друг от друга.

Одно из самых эффектных мест для погружений или просто подводных прогулок с маской — остров Сан-Сальвадор. Черные вулканические скалы уходят под воду, на их фоне тропические коралловые рыбы кажутся особенно яркими. На камнях фантастической формы растут черные и желтые галапагосские кораллы, к водорослям ныряют морские игуаны, у дна сонно машут пятнистыми крыльями орлиные скаты. Здесь можно встретить рифовую акулу с белыми кончиками плавника и хвоста, увидеть зеленых морских черепах и касаток, рыбу-луч и рыбу-молот. Только на Галапагосах водятся забавная рыба — летучая мышь и самая большая в мире морская звезда, чьи лучи расходятся на полтора метра. Эта невероятная красавица умеет стремительно передвигаться по дну, поедая по пути мелких морских звездочек.

Остров САНТА-КРУС

Из всех островов архипелага обитаемы лишь три, да и то там только по одному поселению. Местных — около двадцати тысяч человек, при этом здесь запрещено селиться новым жителям. Живут на Галапагосах эквадорцы, говорят они по-испански, выращивают фрукты-овощи и ловят рыбу.

Самый населенный остров — второй по величине Санта-Крус. Там есть научно-исследовательская станция имени Дарвина, которая занимается в основном охраной черепах. А еще там есть город Айора, куда и следуют наши путешественники. Несколько улиц, несколько простых отелей, бухта с яхтами и рыбачьими лодками — все это кажется таким странным, таким неуместным в этом гармоничном и диком параллельном мире!

В Айоре становится ясно, что человек появился здесь гораздо позже остальных обитателей островов, так и не став главным персонажем. По бетонному парапету набережной бегают морские игуаны, в лодках хозяйничают пеликаны и альбатросы. Чтобы добраться до своих катеров, рыбакам приходится расталкивать морских львов, развалившихся на причале. Да и сам этот причал, окруженный отвесными скалами и мангровыми зарослями, кажется сооружением странным. Единственный отель с бассейном вынужден держать специального смотрителя бассейна. Его обязанность — разгонять птиц, так и норовящих поплавать в пресной воде, и ящериц, сбегающихся на водопой.

На Сан-Сальвадоре тоже останавливались пираты. Например, залив Кита считал своим домом небезызвестный морской волк Генри Морган.

Галапагосские острова полны сокровищ, как пиратский сундук. Все они разные, и каждый — особенный. У острова Сеймур в сильном течении устраивают брачные игры радужные рыбы — кажется, что все краски спектра танцуют в этом фантастическом замысловатом танце. А рядом, на ровной песчаной площадке величиной с футбольное поле, плавают тысячи галапагосских угрей.

К острову Дарвин приплывают китовые акулы, величественные как подводные лодки: их длина достигает пятнадцати метров. А у Вульфа водится смешная красногубая бабочка. Эта рыба больше похожа на лягушку: она стоит на песке, опершись на свои плавники, и меланхолично разевает красногубый рот, поджидая добычу.

Пролив у острова Санта-Мария облюбовали кашалоты и касатки, в пене за кормой катеров резвятся дельфины. Мыс Корморант сверкает зелеными кристаллами оливина, а соседняя лагуна кажется розовой от сотен фламинго. Белоснежный песок этого пляжа облюбовали морские черепахи, которые по ночам выползают откладывать яйца. Бухта Пост-Офис названа в честь украшающей ее бочки: двести лет назад она служила китобоям почтовым ящиком.

Остров Эспаньола — единственное место в мире, где гнездятся волнистые альбатросы. А на Санта-Фе среди зарослей опунций гуляют козы, которые пьют морскую воду, потому что пресной на острове нет.
Таков галапагосский Эдем — один из последних нетронутых уголков Земли, параллельный мир, невероятный и тем не менее существующий. Здесь можно увидеть, как на новой, еще обугленной планете зарождается жизнь. Здесь можно найти первую зеленую былинку и первую ящерицу, вышедшую из океанских вод. Любые слова и эпитеты бессильны описать этот архипелаг, где из мрака и хаоса проступает космическая гармония мира.

Климат Галапагоссов

Климат Галапагосских островов в основном обусловлен их расположением на экваторе, морскими течениями, проходящими через этот район, и ветрами, которые усиливают эти течения. Здесь есть только два времени года – прохладный сезон или сезон «гаруа» и жаркий сезон (сезон дождей).

Сезон «гаруа» обычно начинается в мае-июне и заканчивается между декабрем и январем. В этот период особенно сильно дует юго-восточный пассат, достигающий максимальной силы в августе или сентябре. В это время года пассаты гонят холодную воду с юга на север, поэтому в этот сезон течения имеют наибольшую силу. Ветер также гонит холодный воздух. Купаться в это время будет не так комфорт.  Температура воды 18-20 градусов.

Сезон дождей обычно начинается в декабре-январе и заканчивается в мае-июне. В это время года внутритропическая зона конвергенции смещается на несколько градусов на юг и юго-восточный пассат ослабевает и в итоге прекращается. В результате этого холодная вода с юга больше не оказывает такого влияния на острова, и теплые поверхностные воды устремляются обратно с севера, где их удерживали постоянные пассаты. Самая теплая вода в апреле и мая. Температура достигает 25 градусов и воздух прогревается до максимума.

Местоположение

Координаты от    0°21’27” S  090° 28’12” W до   0° 35’75”S  090°  47′ W

Время

разница с Москвой  -10 часов

Связь

На Галапагоссах, действует только местная мобильная связь.
Международные звонки совершаются из телефонов-автоматов, которые расположены как в черте города, так и в аэропорту. Выгоднее всего покупать телефонную карточку. Приобрести ее можно в магазинах и отелях.

Денежная единица

доллар США

Как добраться

— на самолете из столицы Эквадора Кито рейсами авиакомпании Aerolineas Galapagos
— на круизном лайнере
— на яхте

Виза

Гражданам Российской Федерации, отправляющимся в Эквадор на срок не более 90 дней, оформлять визу не надо. При пересечении границы нужно иметь загранпаспорт, сроком действия не менее 6 месяцев со дня завершения поездки. В нем вам сделается отметка о сроках пребывания в стране.

Для посещения Галапагосских островов необходимо оплатить портовый сбор в размере 100$ США.

Национальная кухня

Как и во многих местах расположенных у моря, кухня на Галапагосских островах во многом состоит из рыбы и морепродуктов. Как таковой галапагосской кухни не существует, но есть кухня Латинской Америки, которая по характеру приготовления и ингредиентам условно делится на 9 территорий, в число которых входит и архипелаг Галаппагос.
Путешественники, приезжающие на архипелаг в основном проживают на яхтах и кораблях, уходят в открытый океан на многие километры от берега, поэтому особенных экзотически приготовленных блюд нет. Ежедневно желающие могут заниматься любыми видами рыбалки, от ночной до троллинга. Пойманную рыбу (огромных тунцов, барракуд, акул и др.) здесь же либо запекают в фольге с приправами и соусами, либо готовят сашими.
Очень вкусно готовят рыбу в национальном стиле: ее чистят, режут очень тонкими и маленькими кусочками, заливают уксусом, добавляют сок свежего лимона, засыпают пряностями, приправами и оставляют мариноваться приблизительно на сутки. Перед подачей посыпают свежей зеленью.
Очень часто команда корабля на лодках отправляется к прибрежным скалам на лов лобстеров. К вечеру лобстеров запекают с приправами, иногда с овощами.

Религия

Католики (98%), около 1% — протестанты, а многие индейцы исповедуют древнюю религию инков и анимистические культы.

Электричество

120V 60Hz

Фотографии Галапагосских островов

Карта Галапагосских островов

Карта Галапагосских островов

Флаг Эквадора

Флаг Эквадора