Оригинал статьи опубликован на сайте GIS-Lab Blog

125 лет назад, 22 сентября 1884 года,  представительной международной комиссией был принят за начало отсчета Гринвичский меридиан.

Это событие очень слабо освещено  в истории. Даже BBC неопределенно говорит, что «на этой неделе» исполняется 125 лет Гринвичскому меридиану.

Поэтому рекомендую ознакомиться с протоколом Вашингтонской конференции 1884 года.

BBC News - At the centre of time

Остория географии знала несколько попыток определения главного, начального меридиана. В 114 году новой эры римский астроном Маринуса из Тира предложил отсчитывать долготу от меридиана, проложенного на Островах Счастья (Канарские острова). Позже, в 1634 году при кардинале Решилье остров Ферра, также из группы Канарских островов, стал точкой отсчета. В 18-19 веках многие государства ради национальной гордости ввели «собственные главные меридианы». Так появились меридианы Вашингтона, Парижа, Рима, Гринвичский, Пулковский и многие другие.

В 1884 году в Вашингтоне 1 октября открылась международная конференция, которая должна была выбрать главный «нулевой» меридиан.

Далее, приведены выдержки из протокола конференции. В квадратных скобках приведены комментарии переводчика.

The International Meridian Conference
(октябрь, 1884, Вашингтон)

От Российской империи делегатами выступали:

  • чрезвычайный и уполномоченный посол – C. de Struve;
  • генерал-майор – Stebnitzki;
  • статский советник – J. de Kologrivoff.

[C. de Struve — это, вероятно, Карл (Кирилл) Васильевич Струве, сын директора Пулковской обсерватории Василия Яковлевича Струве.]

Адмирал Rodgers, президент конференции, в своей вступительной речи представил Соединенные Штаты Америки, ее просторы, развитость инфраструктуры и большую астрономическую сеть.

«Тем не менее, его делегация не требует проведения главного меридиана по территории США [около 1849 года Соединенные Штаты уже пробовали определять «собственный» меридиан]. Как опытный моряк он прекрасно знаком с трудностями и опасностями при определении координат, вызванными существующим множеством главных меридианов. Поэтому повесткой данной конференции должен стать выбор «меридиана, который станет точкой отсчета долготы и стандартного времени по всему миру».

Первые дни прошли в организационных вопросах и представлении участников. На второй сессии (2 октября), делегат от США, мистер Rutherfurd, предложил:

«Выбрать стандартным меридиан, проходящий через Гринвичскую обсерваторию.»

Что сразу отверг представитель Франции, мистер Lefaivre. Он настаивал на выборе нейтрального меридиана, определенного относительно обсерватории и проходящего в море, например, меридиан Ферра (20° на запад от Парижской обсерватории) или провести через Берингов пролив. Дебаты затянулись на следующие две сессии.

На третьей сессии (6 октября) выступил делегат от Великобритании сир F. J. O. Evans. Он напомнил о результатах конференции в Риме (1883 год), где было решено:

«Принять обязательным условием – прохождение главного меридиана через астрономическую обсерваторию. Что исключает определение меридиана на острове, в горах, в проливе или по какому либо монументальному сооружению. Учитывая это и другие условия пришли к единогласному мнению, что только четыре обсерватории соответствуют требованиям. Это крупные обсерватории в Париже, Берлине, Гринвиче и Вашингтоне.»

Его речь продолжил  капитан Sampson, делегат от США. Он отметил что, если будет выбран нейтральный меридиан в Атлантическом или Тихом океане, это потребует внесения изменений в большое количество карт. Что французская делегация парировала большим количеством карт, выполненных французской топографической службой.

На четвертой сессии (13 октября) делегат от Великобритании, мистер Sandford Fleming представил распределение морских карт по базовым меридианам:

INITIAL MERIDIANS. SHIPS OF ALL KINDS. PER CENT.
Number. Tonnage. Ships. Tonnage.
Greenwich 37,663 14,600,972 65 72
Paris 5,914 1,735,083 10 8
Cadiz 2,468 666,602 5 3
Naples 2,263 715,448 4 4
Christiana 2,128 695,988 4 3
Ferro 1,497 567,682 2 3
Pulkova 987 298,641
Stockholm 717 154,180 1
Lisbon 491 164,000 1 1
Copenhagen 435 81,888 1 ½
Rio de Janeiro 253 97,040 ½ ½
Miscellaneous 2,881 534,569
Total 57,697 20,312,093 100 100

Из чего следует что 72% карт созданы на базе Гринвичского меридиана. Но так как он национальный, то предложил Тихоокеанский меридиан, отсчитываемый от Гринвичского. И попросил зачитать «как наиболее авторитетное мнение» Отто Струве, директора Пулковской обсерватории:

«Отто Васильевич высоко оценил работу Гринвичской обсерватории и вклад Британии в астрономию и навигацию. Он рекомендует выбрать меридиан отстоящий от Гринвичского на 180°. Что помимо прочего позволит пользоваться старыми картами – достаточно прибавить к долготе 180° или 12 часов. [Доклад Отто Струве в Академии наук Санкт-Петербурга, 30 сентября 1884 года.]»

Тем не менее, из-за большого количества существующих карт и атласов, большинство участников склонились в пользу Гринвичского меридиана и далее дискуссия перешла к обсуждению отсчета времени. Линией перемены дат была принят Тихоокеанский меридиан. На тот момент уже стали привычными 15-градусные временные пояса [в частности, конвенция в Филадельфии от 9 октября 1884]. И для удобства отсчета местного времени потребовалось введение раздельной восточной и западной долготы. [Конференция в Риме предполагала введение отсчета долготы от 0° до 360°.]

После обсуждений пятой сессии (14 октября) было принято считать восточную долготу положительной, а западную – отрицательной. Также, были определены 24 часовых пояса и установлен для Гринвича 12-й пояс.

И, наконец, на седьмой сессии (22 октября) был единогласно принят Final Act постановивший считать главным – меридиан, проходящий через Гринвичскую обсерваторию.

Автор: Mavka, дата публикации: 22.10.2009