Панамский канал соединяет Панамский залив Тихого океана с Карибским морем и Атлантическим океаном, расположен на Панамском перешейке. У атлантического входа в канал расположены порты Кристобаль и Колон, у тихоокеанского — Бальбоа и Панама. Длина Панамского канала от глубокой до глубокой воды — 81,6 км, минимальная ширина — 150 м, гарантийная глубина — 12 м, размер камер парных шлюзов — 305 на 33,5 м. Водораздельный участок канала длиной 51 км лежит на высоте 25,9 м над у.м.

Входя со стороны Атлантического океана, яхта ЮГРА прошла через три ступени шлюзов Гатун в искусственное озеро Гатун, которое образовано плотиной Гатун через реку Чагрес и лежит на высоте 25,9 м над у.м. В 1935 объем водохранилища был увеличен за счет строительства плотины Мадден в верхнем течении Чагреса, что привело к появлению озера Мадден. Из озера Гатун наши путешественники прошли 12-километровую Кулебрскую выемку, через шлюзы Педро-Мигель спустятся в озеро Мирафлорес (16 м над у.м.), миновали двухступенчатые шлюзы Мирафлорес и вышли в Панамский залив.

Строительство Панамского канала стало одним из крупнейших и сложнейших строительных проектов, осуществлённых человечеством. Панамский канал оказал неоценимое влияние на развитие судоходства и экономики в целом в Западном полушарии и на всей Земле, что обусловило его чрезвычайно высокое геополитическое значение.

Канал пропускает через себя суда самых разных типов — от частных яхт до огромных танкеров и контейнеровозов. Максимальный размер судна, которое может пройти по Панамскому каналу стал фактически стандартом в судостроении, получив название Panamax. Самое широкое судно, которому позволено транзитом проходить через Панамский канал — это USS New Jersey. Его бимс равняется 33 метрам. Ширина шлюзов канала — 33,5 метра. Наиболее длинное судно, когда-либо проходившее канал — нефтеперевозчик San Juan Prospector (297 метров). Длина каждого шлюза в канале — 305 метров.

Локомотивы — “мулы”, корабли не тянут, а центруют. Корабли же идут своим ходом. Лоцман с корабля даёт команду по рации машинисту локомотива , когда натягивать или отпускать трос. Машинист отвечает сигналом колокола. Кол-во локомотивов зависит от размера судна (от 6 до 8).

Утром шлюзуются большие корабли. Днём они выходят из шлюзов, тогда запускают маленькие, в том числе и яхты. Яхтам локомотивы не помогают. Нужно самому крепиться либо к большему судну, либо за край шлюза, и травить канат по мере изменения уровня воды.

Среднее время прохода судна по каналу — 9 часов, минимальное — 4 часа 10 минут. Максимальная пропускная способность 48 судов в сутки. Ежегодно через сооружения канала проходят около 17,5 тыс. судов, несущих более 203 млн т груза.

Сборы за проход по каналу официально взимаются Администрацией Панамского канала (Panama Canal Authority), и зависят от типа судна, его размера и вида груза.

Самую высокую плату за обычный проход на данный момент заплатило круизное судно Disney Magic (US$331,200) в мае 2008-го. Есть еще один обходной путь — судно имеет право приобрести проход без очереди на аукционе Transit Slot Auction System. Так, в августе 2006-го танкер Erikoussa обошел очередь в
90 судов, заплатив $220,300. Обычная плата была бы “всего” $13,430.

Не смотря на всю дороговизну постройки канала, и платы, взимаемой за транзит, желающих как можно скорее попасть из Атлантического океана в Тихий очень много . К примеру, судно, идущее из Нью-Йорка в Сан-Франциско экономит в пути 12,674 километров, проходя транзитом через Панамский канал, вместо того, чтобы обходить по кругу всю Южную Америку.

Официальный сайт Panama Canal: http://www.pancanal.com/eng/index.html

Музей канала: http://www.canalmuseum.com/

Панамский канал - ворота между океанами

Шлюзование в Панамском канале

Шлюзование в Панамском канале

Шлюзование в Панамском канале

Карта и профиль Панамского канала

Панорама города в Панаме с вершины холма Ancon

Карта Панамского канала

Карта Панамского канала